Interview with Axel Leijohufvud

Conducted by Arjun Jayadev and Josh Maso, here is one bit:

John Hicks was a stammerer, and so when you had an ordinary conversation with him, every utterance started with uh, uh, uh, uh, uh, uh, uh, uh, uh and sometimes was interminable. And then the answer would sort of burst forth rapid fire and then he would start all over again. But he was fond of poetry. When he was a student he had been the poetry editor for an Oxford student paper. He had memorized lots of poetry, including the whole fifth canto of the Divine Comedy in Italian. Now and then when you talked with him he would quote something, and that would flow perfect without stammering. Later on we were staying outside Sienna, and he would visit there regularly. At one point we were out with a bunch of students – it was the opportunity of their life
to sit and listen to Hicks. I brought up the poetry, and he explained it this way: He had trouble falling asleep. So the way he would get to sleep was he would set his mind to rehearsing or remembering one stanza of poetry for each century, starting in four or 500 B.C. And he gave some examples and then he said, but from the second to the ninth century there wasn’t much worth remembering.

And this:

I first met Hayek personally in Salzburg in 1975-­1976.  I met him several times after that at UCLA, Claremont, and Freiburg, and he was always gracious. He definitely was pleased by the
revival of interest in his work but, I believe, did not really want slavish followers.  In particular, I remember a pamphlet he had written for Institute of Economic Affairs in London on a currency reform proposal and I raised a theoretical objection to his proposal.  I remember walking with him to the UCLA Faculty Club for lunch and explaining what I thought was wrong.  He got quite worried and said he wanted to think more about it. I do not think he found a satisfactory answer and, as far as I can recall, he stopped promoting the proposal.

Leijonhufvud these days is somewhat of a neglected figure, but the interview has numerous points of interest.


Comments for this post are closed